Jezelf zijn: De leiding nemen over verandering

Het was Shakespeare die het ooit zo mooi zei: “To thine own self be true”. Of op z’n Hollands: Wees trouw aan jezelf. Wat mij betreft is dit één van de belangrijkste lessen die je in je leven kunt leren. En hoe eerder je het leert, hoe langer je er plezier van kunt hebben. Wees trouw aan jezelf! Het klinkt zo kinderlijk eenvoudig. Toch staat dit met stip op nummer 1 van de dingen die mensen het meest betreuren op hun sterfbed. “Had ik maar de moed gehad om een leven te leven die trouw was aan mezelf, in plaats van te doen wat anderen van me verwachten.” Die verwachting speelt een belangrijke rol in ons leven, want of we er bij stil staan of niet, we zijn beïnvloedbaar.

Er wordt wel eens gezegd dat we het product zijn van de vijf mensen waar we het vaakst mee omgaan. Kijk maar eens naar jezelf en naar de mensen om je heen. Vaak zal je zien dat, ondanks dat iedereen zijn eigen interesses heeft, je toch ook veel overeenkomsten met elkaar hebt. In mijn eigen kennissenkring zie ik bijvoorbeeld dat een groep die veel met elkaar omgaat bijna allemaal zelfstandig ondernemer zijn (en dat zijn geworden nadat ze elkaar leerden kennen). Ook zie ik veel vrouwen die met elkaar omgaan, die kort achter elkaar moeder worden. In mijn eigen gezin hebben we allemaal een zekere band met woorden, in de vorm van bijvoorbeeld schrijven.

Dit kan een heel fijn iets zijn, omdat je iets hebt om over te praten, of iemand hebt die begrijpt wat je doormaakt. Echter, soms kan je ook het gevoel hebben dat dit je beperkt. Misschien wil je stiekem helemaal niet elke avond gezamenlijk op de bank tv kijken. Of twee keer per week tot diep in de nacht staan dansen. Dat is ook oké. Dit betekend niet meteen dat je al je vrienden aan de straat moet zetten, maar het kan wel leuk zijn om eens iets nieuws te proberen, om zo je grenzen te verbreden. Heb je altijd al willen volleyballen? Spellen maken? Pottenbakken? Ga dan eens op zoek naar welke mogelijkheden er zijn om dat te doen. Ik wilde bijvoorbeeld altijd al iets met acteren doen, maar omdat ik ergens het idee heb opgepikt dat dit een hobby is en je het vooral niet te serieus moet nemen, ben ik er nooit aan begonnen. Tot ik enkele maanden geleden toch zo nieuwsgierig werd dat ik me heb ingeschreven voor theaterlessen. En raad eens? Het was fantastisch! Ik kwam vol met energie uit de eerste les terug. Het stille meisje, wat niet werd gekozen voor die grote rol in de groep 8 musical (waarschijnlijk vanwege het stil zijn), was helemaal in haar element.

Door iets nieuws te doen verbreed je je grenzen en dit geeft je zelfvertrouwen. Vaak kan je meer dan je denkt, maar daar kan je alleen achterkomen als je het probeert. En een bijkomend voordeel is dat je nieuwe mensen ontmoet die misschien wel dezelfde passie hebben als jij. Wie weet wat voor vriendschappen daar uit voortkomen?

Laat je vooral nooit wijsmaken dat je te oud bent om iets te leren, of dat je niet het type bent wat in een “wereldje” thuis past. Voordat ik aan de lessen begon dacht ik ook dat ik tussen allemaal beeldschone, jonge meiden terecht zou komen, die allemaal op het punt stonden om naar de filmacademie te gaan. In werkelijkheid waren er cursisten van 17 jaar, tot ver in de vijftig. Sommige met wat ervaring, maar de meeste zonder ooit een seconde op de planken te hebben gestaan. IT’ers, docenten, officemanagers en huismoeders, alles kwam voorbij. Iedereen met een overeenkomst: “Ik heb het altijd al gewild, maar nooit gedaan en ik weet eigenlijk niet waarom.”

Het is belangrijk om je nooit te verontschuldigen voor de dingen die je wilt. Dat iemand je niet serieus neemt, betekend niet dat jij dat ook niet hoeft te doen. En wie weet, misschien inspireer jij wel de mensen om je heen om ook uit hun comfort zone te stappen. Je zult ook mensen vinden die trots op je zijn. Mensen die zeggen: “Ik vind het echt iets voor jou.” Dat kan je extra vertrouwen geven om door te gaan.

Elke verandering is ooit ergens begonnen. Wees nooit bang om die verandering te zijn. Ja, soms zal je kritiek krijgen, maar veel vaker zullen positieve dingen jouw kant op komen. Als je iets doet wat je gelukkig maakt, zal je dat gevoel ook uitstralen. En uiteindelijk kan je terugkijken, hoe je leven ook loopt, en zeggen:

Wat ben ik blij dat ik mezelf was.